Uruguay se acerca a la legalización de los casinos en línea

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2022-09-17

Benard Maumo

El juego legal en línea es un tema candente en todo el mundo. Las autoridades saben que los juegos de azar en línea ilegales significan más ganancias para los casinos en línea en el extranjero, ya que se perderán los ingresos que tanto necesitan. Uruguay se dio cuenta de este hecho lo suficientemente pronto, de ahí el último impulso de las legislaturas para legalizar formalmente la actividad. 

Uruguay se acerca a la legalización de los casinos en línea

El 16 de agosto de 2020, la Cámara de Senadores votó a favor de legalizar los juegos de azar en línea en los estados de América Latina. Esta medida sigue a la decisión de Uruguay de prohibir todos los sitios de juegos de azar en el extranjero en el país en 2017. La Cámara de Representantes ahora discutirá y votará el proyecto de ley, acercando al país a los juegos de azar en línea legales. 

Si la Cámara de Representantes de Uruguay aprueba el proyecto de ley, allanará el camino para que la Dirección Nacional de Casinos comience a investigar y otorgar licencias a los sitios de apuestas en línea. Esta rama del Ministerio de Economía y Finanzas regula actualmente todas las actividades de juego físico en el país. 

Fondo de Prevención del Juego Problemático

La moda de los juegos de azar en línea legales viene con el problema de la adicción al juego. Por ello, el último proyecto de ley de juego de Uruguay busca introducir la creación de un fondo de problemas de juego. De aprobarse, la DGC (Dirección de Casinos) destinará del 5% al 8% de su recaudación bruta a la prevención y tratamiento de los problemas de juego en el país. 

Mientras tanto, duras sanciones económicas aguardan a quienes incumplan cualquiera de las cláusulas del proyecto de ley. Si son declarados culpables, los operadores pagarán UYU$10.000 (€245) a una multa de UYU$100.000 (€2.450). Eso no es todo; el operador en cuestión también puede perder su licencia de funcionamiento si comete una infracción grave. El nuevo proyecto de ley se convertirá en ley un día después de ser aprobado por el Poder Ejecutivo del país. 

Cipriani califica el proyecto de ley como "incompleto"

Cipriani Group ha amenazado con desconectar el proyecto de resort-casino en curso luego de los planes para legalizar juegos en linea en uruguay. La empresa, propiedad de un empresario italiano, está construyendo un hotel casino de US$200 en Punta del Este. Pero es un secreto a voces que Cipriani ha estado en contra de legalizar los juegos en línea. Desafortunadamente, el proyecto de ley no abordó la mayoría de sus preocupaciones.

Dirigiéndose a la Asamblea General en Montevideo, los representantes del Grupo Cipriani afirmaron que el proyecto de ley propuesto tiene muchas lagunas que los futuros proveedores de juegos podrían aprovechar. Su principal preocupación es si los casinos en línea regulados serán gravados con los mismos ingresos que los casinos físicos. Cipriani sostiene que el proyecto de ley los pondrá en desventaja, considerando que los casinos físicos tienen más costos generales.

Cipriani también quiere que la Comisión de Hacienda de Uruguay aclare su definición de juegos de azar en linea y juegos en línea. Actualmente, estas dos actividades están reguladas por separado por la Dirección Nacional de Loterías y Pools y la Dirección Nacional de Casinos. Afirman que esto puede dejarlos en un área "gris", sin saber a quién responder. A menos que la ley aborde sus preocupaciones, Cipriani SA podría retirarse de Uruguay por completo.

El proyecto Cipriani será una importante inversión en Punta del Este, que promete transformar la región en "Las Vegas" de América Latina. El gobierno lo calificó como un proyecto atractivo que impulsará el sector turístico de Uruguay y su futura recaudación de impuestos al juego.

¿Es legal jugar en línea actualmente?

Como se dijo inicialmente, el gobierno de Uruguay prohibió todos los sitios de apuestas en el extranjero a favor de los operadores con licencia estatal. A día de hoy, La Banca es la única entidad jurídica que presta servicios de juego online, especialmente apuestas deportivas. Los jugadores en línea pueden acceder a apuestas deportivas, lotería y juegos virtuales servicios de apuestas deportivas a través de la marca Supermatch de La Banca. Por otro lado, los jugadores de casino pueden jugar bingo, póquer, blackjack, ruleta y máquinas tragamonedas en los casinos terrestres de Uruguay. 

Pero, ¿qué significa todo esto para los jugadores de casino en línea de Uruguay? La buena noticia es que muchos casinos offshore regulados continúan aceptando jugadores uruguayos. La mayoría de estos casinos en línea son legales en el Reino Unido, EE. UU., Curazao, Gibraltar, Malta y Colombia. Ofrecen una rica selección de juegos de casino en línea, que incluyen juegos en vivo por proveedores de software como Evolution Gaming, Microgaming, NetEnt y más. Pero en general, los juegos de casino en línea son ilegales en Uruguay hasta que el proyecto de ley se convierta en ley. 

Leyes de Tributación del Juego en Uruguay

Esperando que las nuevas leyes vengan con nuevas estructuras tributarias para las actividades de juego en Uruguay. Después de todo, el juego público en línea será algo nuevo en el mercado. Pero a partir de ahora, los operadores aprobados por el estado como las tiendas de apuestas deportivas, los hipódromos, las salas de juego y los casinos parten del 0,75% de su facturación bruta o de las apuestas realizadas. Antes de la prohibición de 2017, esta tasa era del 10 %. 

En cuanto a los clientes del casino, los premios de carreras de caballos y juegos de azar 71x menos que la apuesta inicial están exentos de impuestos. Sin embargo, ganar más de $372,000 atrae un impuesto del 12%. Pero, en general, la ley de impuestos sobre el juego de Uruguay no toca en ninguna parte las ganancias de las apuestas en línea, incluso en el Supermatch con licencia estatal. 

Resumen

La introducción de las regulaciones de los casinos en línea significa que Uruguay pronto tendrá un mercado de juegos de azar totalmente regulado. Recuerde que los casinos en línea están creciendo a nivel mundial, lo que permite a los jugadores jugar sus juegos de casino favoritos sin entrar a un edificio. Pero hasta que el proyecto de ley se convierta en ley, regístrese en un casino en línea regulado y actúe. Todavía no hay informes de arresto o enjuiciamiento de ningún jugador de casino en línea uruguayo.

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